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The St. Pierre River – Two years later

In July 2018, Les Amis du Parc Meadowbrook shone a light on the condition of the St. Pierre River where it flows through Meadowbrook. A Superior Court decision had just been handed down requiring the City of Montreal to stop polluting what is left of a once-mighty river. But what had seemed like a good idea proved complicated to execute.

The City of Montreal was aware of the pollution as early as 2002, as identified in sampling done by the Réseau de suivi des milieux aquatiques at the time. The pollution appears to come from residential sewers in Montreal West and Côte Saint-Luc that are connected to the rainwater system rather than to sanitary installations. A 2014 City of Montreal study of the Toe Blake rainwater collector showed 250 such crossed connections.

Repairing faulty connections is costly. They must first be located; then roadways must be excavated down to the storm sewers, which are usually much deeper than the sanitary installations. These connections often date back to the building of the house, and current occupants may not be aware of the situation. At issue is who is responsible for the repairs.

Because the problem was a long-standing one, the Superior Court gave the City of Montreal two years to correct it. The City appealed unsuccessfully. Facing a hard deadline, the City chose to divert the Toe Blake collector during dry periods. The collector would then continue to play its role during storms, averting overflow and potential flooding of basements.

The work was done in February of this year, and has changed the river significantly. The City promised to set the level of the collector to avoid the river running dry. Many Meadowbrook members have contacted us over the months to report extremely low water levels in the river, which is often just a series of unconnected puddles dotting the rocky riverbed and becomes a river again only after a good downpour.

Les Amis spoke to Professor Daniel Rivest of UQAM to learn the impact of changing water levels on the river’s ecosystem. He pointed out that the transitory nature of the river would prevent benthic macroinvertebrates from settling permanently on the riverbed. These insects, worms and crustaceans are a prime indicator of the health of a river or lake. They are an important link in the food chain, as a source of food for fish, amphibians and birds. Some species act as filters, while others break down matter and cause it to decompose and can therefore play a role in cleaning up a stream. Some species can survive drought, others cannot. Protecting the river is vital to preserve this ecosystem and the animals that depend on it.

Studies of the St. Pierre River

Two studies of the St. Pierre River have recently been published. The first was done by Les Amis du Parc Meadowbrook at the invitation of the Istituto per la Bioeconomia of the Consiglio Nazionale delle Ricerche, for an international conference on daylighting rivers to be held in December in Florence, Italy.

You can learn more about the history of the St. Pierre, its challenges and future here:

Download (PDF, 724KB)

Meadowbrook members Kregg Hetherington and Tricia Toso of the Concordia University Ethnography Lab have also taken a closer look at the river in a recently published article

Good reading!




In a stunning development, Quebec’s Ministry of the Environment has admitted in open court that it has never refused a developer’s request for a Certificate of Authorization. Never!!

This admission was made during the Green Coalition’s injunction proceedings to stop the destruction of the Technoparc wetlands. These marshes are home to the largest variety and density of birds on the Island of Montréal and are near the top of the list for the whole province.

The Ministry of the Environment issued Certificates of Authorization permitting development on Technoparc based on bird counts conducted by the developer in the dead of winter, when numbers and varieties are at the lowest possible ebb. The Ministry did not require any other studies, and even tried to keep these ones secret.

The Ministry’s admission reveals a terrible scandal at the heart of our environmental protection bureaucracy. We now know that it works for developers, not for the environment and not for the public.

The Green Coalition demands an immediate public investigation into the Ministry’s procedures for issuing Certificates of Authorization, including a review of the validity of all Certificates already issued and an immediate moratorium on the issuance of new Certificates until the inquiry is finished and the procedures are corrected.

The court hearings on the Green Coalition’s injunction concluded today and the case now awaits judgment. There is still time for the City of Montréal and the Minister of the Environment to do the right thing. The Green Coalition calls on the City to abandon the Technoparc development and reverse the damage already done, and calls on the Minister to rescind the Certificates of Authorization already issued to the developers.

Les Amis Asks Quebec Environment Minister for Help

Les Amis du parc Meadowbrook has written Quebec Environment Minister Benoit Charette, asking him to intercede in a plan that would harm one of the the few remaining open sections of the historic Saint-Pierre River, which runs through the Meadowbrook property.

This small waterway has been found to be contaminated by sewage coming from the Toe Blake Connector. Tests revealed the ultimate source of the pollution comes from cross-connections in underground pipes in Cote St Luc and Montreal West. The City of Montreal has known about this situation since 2002. It did a study of the collector in 2014, but the problem continues.

A Quebec Superior Court judge has given the City of Montreal until the end of 2019 to stop the pollution of the Saint-Pierre. As a result, the city decided to temporarily divert the collector until the crossed connections have all been fixed.

Les Amis expressed grave concerns about this proposal. While it would reduce the pollution, this would harm the plants growing along the river’s banks during dry spells. It would also affect the entire hydrographic system in the area, since the river drains the spring runoff that accumulates nearby, attracting migrating waterfowl to the area.

Les Amis asked the minister whether he could ask for impact studies on the effects of the planned deviation, and whether he could also force the three municipalities concerned to find a less environmentally damaging solution.

Five other environmental organizations also signed the letter while the CRE-Montreal will send its own letter to the minister on the subject.

The text of the letter is included below, in French only.


Le 6 mars 2019.

M. Benoit Charette

Ministre de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

Objet : Demande de certificat d’autorisation pour la déviation du collecteur Toe Blake à Montréal


M. le ministre,

Je suis directrice du groupe environnemental Les Amis du parc Meadowbrook.

Depuis trente ans, notre groupe défend du développement immobilier un terrain de golf de 57 hectares qui se trouve à cheval sur l’arrondissement de Lachine et la ville de Côte-Saint-Luc dans le sud-ouest de Montréal. Le terrain n’est pas propice au développement, étant entouré – et traversé – par des rails de chemin de fer. Notre objectif est d’en faire un parc nature accessible à tous. Nous avons d’ailleurs obtenu la désignation Grand espace vert ou récréatif pour le terrain en 2015 dans le Plan métropolitain d’aménagement durable (PMAD).

Nous sommes préoccupés du sort de la rivière qui traverse ce terrain, un des rares endroits à Montréal où l’on peut encore voir l’historique rivière Saint-Pierre qui coulait autrefois du flanc de la Montagne jusqu’à Verdun et qui a été ensuite raccordée à la petite rivière Saint-Pierre qui, elle, se jette dans le Saint-Laurent à la Pointe-à-Callières, le berceau de la ville de Montréal.

Nous ne voulons en aucun cas que cette rivière soit enfouie ou canalisée : nous aimerions plutôt la voir réhabiliter. Nous avions d’ailleurs applaudi la décision de la Cour supérieure de juin 2018 (dossier 500-17-079150-135, ci-joint) qui forçait la ville de Montréal à cesser de polluer la rivière, mais les choses ne sont jamais si simples.

La Ville de Montréal sait depuis au moins 2002 que le ruisseau est contaminé grâce aux études du Réseau de suivi des milieux aquatiques (RSMA). La pollution provient en fait du collecteur Toe Blake qui va de la Ville de Mont-Royal, traverse les villes de Côte-Saint-Luc, Montréal et Montréal-Ouest pour se déverser sur le golf Meadowbrook à la hauteur du parc Toe Blake dans Montréal-Ouest. Le collecteur est contaminé par des raccordements croisés situés dans les villes de Côte-Saint-Luc et Montréal-Ouest. La Ville de Montréal avait d’ailleurs entrepris en 2014 une analyse très rigoureuse du collecteur, regard par regard (160 prélèvements en tout) et avait repéré 167 raccordements fautifs à Côte-Saint-Luc et 51 à Montréal-Ouest (copie du rapport est ci-joint).

Nous avons travaillé avec la Société pour vaincre la pollution (SVP) qui, à partir de ce rapport, a repéré les secteurs où se trouveraient les raccordements inversés de même que les adresses des propriétés touchées. Nous avons remis ces adresses aux trois municipalités concernées.

Nous avons plaidé auprès des villes de Montréal, Côte-Saint-Luc et Montréal -Ouest, de même qu’à l’Agglomération, mais n’avons obtenu que des réponses partielles. Après des tests de fumée, la ville de Côte-Saint-Luc n’aurait rien trouvé (!) tandis qu’après des tests de rhodamine, la ville de Montréal-Ouest aurait réglé neuf cas de raccordement croisé et réorienterait ses efforts de réfection des rues à l’avenir vers les rues où se trouverait le plus grand nombre de raccordements problématiques. Ne pourrait-on pas à tout le moins reprendre l’échantillonnage de l’étude du collecteur Toe Blake dans les secteurs les plus polluants afin de savoir une fois pour toutes ce qu’il en retourne ?

Pour faire vite –la Cour supérieure a donné à la Ville de Montréal jusqu’à  la fin de 2019 pour stopper la pollution –Montréal a décidé de détourner le collecteur Toe Blake en amont de la rivière, de manière temporaire à ce que l’on nous dit, jusqu’à ce que les raccordements croisés soient corrigés.

Le fait de détourner ainsi le collecteur par temps sec nous préoccupe à plusieurs titres. Il réduit à n’en pas douter la pollution du cours d’eau, mais entrainerait cependant l’assèchement de la rivière pendant ces périodes, privée qu’elle serait de son alimentation.   Une telle mesure causerait des dommages importants à la flore riveraine qui s’est implantée depuis que le propriétaire a cessé de tondre la pelouse jusqu’au bord de l’eau. Il y a plus cependant : c’est tout le système hydrographique qui serait affecté, puisque la rivière draine le terrain qui inonde au printemps, à la grande joie des oiseaux migrateurs qui en ont fait un arrêt dans leur périple annuel. Avouez qu’un tel spectacle n’est pas banal en pleine ville de Montréal. En vertu de l’article 31.34 de la Loi sur la qualité de l’environnement (LQE), ne pourrait-on pas demander des études sur l’impact d’une telle déviation? Le ministère ne pourrait-il pas aussi en vertu de l’article 31.33 de cette même loi forcer les trois municipalités concernées à se concerter pour trouver une solution moins dommageable?

De nombreux autres groupes environnementaux et communautaires appuient notre démarche comme vous pouvez le constater aux signatures qui accompagnent cette lettre. Nous voulons tous sauver la rivière, la tendance voulant que les villes rouvrent les cours d’eau enfouis par le passé afin d’alléger les problèmes de surverse et la facture de traitement des eaux (voir notre article

Nous vous remercions de prendre en considération nos inquiétudes et nous en remettons à votre bon jugement pour empêcher la perte de l’un des derniers tronçons encore visibles de la rivière Saint-Pierre.

Veuillez agréer, monsieur le ministre, nos sentiments les plus distingués


Louise Legault, directrice, Les Amis du parc Meadowbrook


Daniel Green, président, Société pour vaincre la pollution

Georges Hébert, STOP

Lisa Mintz, présidente, Les amis du parc Angrignon  et Sauvons la Falaise

Gareth Richardson, président, Coalition Verte

Jonathan Théorêt, directeur, Groupe de recherche appliquée en macroécologie (GRAME)

cc Madame Valérie Plante, maire de Montréal

  1. Luc Ferrandez, responsable des Grands parcs, des Espaces verts et des Grands projets, Ville de Montréal

Maire Mitchell Brownstein, Côte-Saint-Luc

Maire Benny Masella, Montréal-Ouest