Cross-Country Skiing on Private Golf Courses

    With such an abundance of snow all around, it is a shame that Meadowbrook is officially open and accessible only to golfers from May to October.   With its wide open spaces, big trees, and a gently sloping terrain, it makes for an ideal spot to enjoy cross-country skiing.

    Recently we conducted a small survey which revealed that a number of municipalities have managed to reach an agreement with golf clubs and thereby offer their residents winter activities on their grounds. We prepared a questionnaire and sent it to three municipalities in the Montreal region that currently offer cross-country skiing on private golf courses. Here are the results of our little survey (in French only.)

    La pratique du ski de fond sur les terrains de golf privés

    Les Amis du Parc Meadowbrook a fait parvenir à trois municipalités  de la région montréalaise un questionnaire sur les activités de ski de fond qu’elles offrent à leurs résidents sur des terrains de golf privés. (Le questionnaire est joint en annexe). Dans un cas, ce sont 23,6 km de sentiers de ski de fond et de raquette qui sont balisés. Nous avions aussi recensé d’autres cas, mais il s’agissait de propriétaires de terrains de golf qui offraient des activités de ski de fond pour rentabiliser leur terrain en hiver. Nous avons obtenu les réponses de deux municipalités, l’une qui offre ces activités depuis plusieurs années, l’autre depuis quelques années (projet pilote en 2015).

    Résultats de l’enquête

    Dans les deux cas, ces activités sont offertes gratuitement. Aucun employé n’est affecté à ces activités, si ce n’est pour tracer les pistes, et les municipalités ne travaillent pas avec des bénévoles. Dans un cas, le budget de l’activité est fixé à 20 000 $.

    Dans un cas, l’accès était réservé aux seuls skieurs, tandis que dans l’autre, les raquetteurs pouvaient aussi se prévaloir des installations (sentier parallèle pour la raquette et le pas de patin). Une municipalité offrait même des cliniques de ski de fond sur place à quelques reprises pendant la saison.

    Meadowbrook

    La municipalité qui offre cette activité depuis plusieurs années aimerait offrir un « concept plus global, style base de plein air » mais « les risques reliés à la météo sont énormes et freinent les ardeurs à ce niveau. » La variabilité des précipitations (pluie, suivie de grêle¸ faible enneigement) ces dernières années rend plus difficile la pratique des sports d’hiver, que ce soit le ski ou le patin.

    La collaboration des clubs de golf est essentielle pour le balisage des pistes. Une municipalité souligne compenser les clubs de golf pour l’accès à leur terrain, ce qui est sans doute bienvenu, étant donné la situation financière précaire de plusieurs clubs de golf.

    Il n’y a pas de patrouille de sécurité : ce sont les usagers qui assurent leur propre sécurité. Dans les deux cas, les pistes sont damées. Dans un cas, les skieurs ont accès à un endroit pour se reposer qu’ils partagent avec les usagers de la patinoire extérieure. Dans les deux cas, il y a du stationnement gratuit à proximité.

    Le cas de Meadowbrook

    Le terrain de Meadowbrook présente de nombreux avantages pour la pratique du ski de fond : grands espaces, terrain légèrement vallonné, présence d’arbres pour briser le vent. Il y a même du stationnement sur le terrain (sans doute faudrait-il déneiger pendant les mois d’hiver). L’état de délabrement du club house empêcherait cependant son utilisation par les skieurs.

    Le terrain est cependant scindé par une voie de chemin de fer qui pose un problème de sécurité particulier. En tant que fondeur, j’ai déjà traversé des routes et des chemins de fer en ski de fond. On pourrait donc prévoir un panneau qui indiquerait aux usagers les pratiques sécuritaires et le fait qu’ils pourraient rester coincés si un train décidait de se garer là. L’horaire des trains pourrait aussi être affiché. Un autre panneau à l’entrée pourrait d’ailleurs rappeler les règles de sécurité et de bienséance sur les pistes. Si la sécurité est vraiment trop problématique, la pratique du ski de fond pourrait être réservée à la section au sud de la voie ferrée, plus accessible.

    On peut donc en conclure que Meadowbrook se prêterait bien à la pratique du ski de fond, moyennant quelques aménagements de base qui pourraient même être partagés entre les diverses municipalités limitrophes.

    Des sous pour les programmes de plein air

    À noter que le  Programme de soutien aux installations sportives et récréatives du ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur annonçait un investissement de 100 millions $ pour la construction, l’aménagement, la mise aux normes ou la rénovation d’installations sportives et récréatives ainsi que de sentiers et de sites de pratique d’activités de plein air. Le programme s’adresse aux organismes municipaux, aux organismes sans but lucratif, aux villes et aux coopératives  La date limite est le 23 février (http://www.education.gouv.qc.ca/organismes-a-but-non-lucratif/aide-financiere/fonds-pour-le-developpement-du-sport-et-de-lactivite-physique/installations-sportives-et-recreatives/).

     

    The Birds of Meadowbrook

    A Bird-Friendly Winter Backyard in Montreal

    Watching birds on winter days from the warmth of your own home can offer hours of entertainment, as well as help you feel connected to nature.  It’s pretty simple to bring birds to your yard: offer the basic needs of food and shelter and they will come! Planting cedars and evergreens provides winter shelter, and offering different types of feed and feeding stations attracts a variety of birds.

    Birds we can expect to see during the winter in Montreal include house sparrows, blue jays, cardinals, hairy and downy woodpeckers, chickadees, nuthatches, mourning doves and pigeons, robins, juncos and finches including common redpolls, pine siskins and house finches.

    Black-capped chickadee. photo credit: USTWS/John Carr, Wikimedia Commons.

    Foods and Feeders

    • Black oil sunflower seeds in a platform feeder will attract most birds
    • Shelled peanuts in a black metal tube feeder will bring blue jays, woodpeckers, nuthatches, chickadees
    • Suet cakes hung in a cage-type holder are enjoyed by woodpeckers, nuthatches, chickadees
    • Niger seed in a special tube feeder with small holes attracts finches. And this is one seed that squirrels don’t like!
    • Mixed seed (sunflower, corn, millet) in a platform feeder attracts cardinals, blue jays, sparrows, as well as ground feeders like mourning doves and juncos who will eat the millet seeds that fall to the ground while other birds pick out the larger seeds on the feeding tray.

    DO’s:

    – Keep feeders close to the house (eg. hang from the deck) to be easy for you to fill    each day and to see from your kitchen windows.

    – Follow weather forecasts and fill feeders before a snowstorm or extreme cold spell so birds can find food easily in harsh weather and to save you having to go out to fill feeders in bad weather. After a storm, you may be rewarded by a greater variety or unusual birds at your feeders.

    – Keep feeders filled in spring to help birds who are feeding their young

    – Buy basic (7×35) binoculars to enhance pleasure of watching birds from your window.

    – Download the bilingual List of the Birds of Montreal from www.birdprotectionquebec.org to keep a record of the birds you see.

     

    DON’Ts:

    – Don’t fill feeders to top (ration to help economize and to control squirrels)

    – Don’t feed ANY bread to birds – it provides no nutrition but fills them up but so they don’t feed on nutritious high energy foods.

    – Don’t let feeders go empty.

    Don’t use plastic or wood birdfeeders – squirrels will chew and destroy them

    Resources:

    Two key books to help you identify birds in your backyard:

    Field Guide to Birds of Eastern North America by David Sibley

     Peterson Field Guide to Birds of Eastern and Central North America

    Bird Protection Quebec (BPQ)

    Check the website www.birdprotectionquebec.org for weekly guided field trips open to everyone year-round (except Dec). Monthly meetings in NDG allow members to share their sightings of birds and guest speakers offer knowledge and inspiration.

    Nature Expert, 5120 rue de Bellechasse, Montreal

    A one-stop shop for everything:  binoculars, birdfeed, feeders, books, bird baths.  Explore the website www.nature-expert.ca

    Mondou Pet Food Stores

    To find their numerous locations in Montreal, see www.mondou.com

    They sell birdfeed and a range of birdfeeders.

    Thank you to Sheldon Harvey of BPQ for help and tips.

    Volunteers Needed!

    Les Amis du Parc Meadowbrook is a lively, dynamic group whose mission is to transform Meadowbrook, a 57-hectare green space that straddles the city of Cote St. Luc and the borough of Lachine, into an urban heritage nature park accessible to all. Members of the group are also involved in a great many ways in the fight to preserve green spaces on the Island of Montreal.

    If you would like to make a contribution and bring your special expertise to the table, here are a few suggestions:

    Communications Committee

    If you are a WordPress or a Wiki wizard, we would like to hear from you for help with our website (www.lesamsidemeadowbrook.org) and our ecomap project (www.montrealecomap.com). We could also use some help on our Facebook (www.facebook.com/sosmeadowbrook) and Twitter pages (@ParcMeadowbrook) and our petition on Change.org.

    Les Amis has started a tour of Lachine, Cote St-Luc, Montreal West, NDG and Westmount to inform West-End residents of green issues. If you have a suggestion for a venue or would like to help organize these events, we can certainly use your help.

    Guardians of Meadowbrook

    This is a special initiative to protect Meadowbrook until it becomes a nature park. A number of projects are under consideration: bird boxes and feeders (Meadowbrook is well known to birdwatchers), renaturalization, cross-country skiing and snowshoeing in winter, access routes to the area, etc.

    Good research, collaborative and negotiating skills are required in this case.

    Sauvons la Falaise

    Les Amis and Sauvons la Falaise (www.sauvonslafalaise.ca) are partner organisationsSauvons la Falaise’s mission is the protection of the Falaise Saint-Jacques ecoterritory that stretches four kilometres from Montreal West to Westmount along St. Jacques Boulevard.

    Here is a special assignment, one best suited to geography buffs. We need to make a map of the Falaise with GPS coordinates. For those with a more political bent, we also need volunteers to follow the proceedings of the Bon voisinage Turcot meetings in NDG and the Sud-Ouest, as well as volunteers to attend municipal council meetings.

    Contact us at lesamisdemeadowbrook@gmail.com to learn more about Les Amis du Parc Meadowbrook and help us make Meadowbrook accessible to all. Thank you for your interest!